Lodowcowa huśtawka

Lodowcowa huśtawka Klimat na Ziemi nie zawsze był taki sam. Odkąd nasza planeta ostygła i utworzyła się wokół niej atmosfera, klimat przeszedł wiele zmian. Niektóre epoki trwały kilka, inne setki tysięcy lat. Obecnie żyjemy w interglacjale, okresie ocieplenia pomiędzy dwoma zlodowaceniami. Ostatnie z nich zakończyło się prawie 12 tysięcy lat temu, pozostawiając liczne ślady. Potężny lądolód wyrzeźbił zagłębienia wypełnione dziś wodami jezior ( na przykład mazurskich), usypał pagóry (stąd urozmaicony krajobraz pojezierzy między innymi Szwajcarii Kaszubskiej), przywlókł też ze Skandynawii tysiące głazów narzutowych. Nie dotarl wprawdzie do Polskich gór, lecz w czasie ochłodzenia klimat sprzyjał tworzeniu się tam lodowców górskich. Wystarczy odwiedzić Tatry czy Karkonosze. O lodowcowej epoce przypominają tutaj doliny U-kształtne oraz tak zwane cyrki polodowcowe wypełnione wodą stawów górskich. Nawet dzisiaj, choć ochłodzenie minęło, lodowce wciąż mogłyby się tworzyć. Linia wiecznego śniegu na północnych stokach Tatr przebiega bowiem na wysokości 2200 metrów powyżej poziomu morza. Ponad tą granicą więcej śniegu pada, niż się topi.