Asteroidy

Asteroidy Asteroidy to kosmiczne skały, które mogą być niezwykle groźne dla Ziemi. Układ Słoneczny usłany jest różnego rodzaju ciałami. Najczęściej są to bardzo małe kawałki skał. Jednak niektóre z tych kosmicznych kamieni przybierają duże rozmiary. Wówczas nazywamy je asteroidami lub planetoidami. Ciała te mogą mieć nawet 1000 km średnicy. Podobnie jak planety, obiegają one Słońce. Ich powierzchnia zazwyczaj jest skalista, o nieregularnym kształcie. Bardzo częste są ślady zderzeń z innymi obiektami. Większość spośród 600 tysięcy znanych asteroid porusza się wokół Słońca pomiędzy orbitami Marsa i Jowisza. Szacuje się, iż całkowita liczba planetoid wynosi wiele milionów. Znamy zatem tylko niewielką ich część. Największą ze znanych planetoid krążących pomiędzy Marsem a Jowiszem jest Westa, której średnica przekracza 500 km. Zazwyczaj ciała te nie są groźne dla Ziemi. Niekiedy jednak, na skutek wzajemnych zderzeń, wypadają one ze swojej stałej orbity i zmierzają w stronę Ziemi. W razie zderzenia asteroidy z nasza planetą powstałaby katastrofa olbrzymiej skali. To właśnie na skutek takiego zderzenia wymarły dinozaury.